關於雨天,你會想到哪一次旅行?   

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前陣子從某旅遊網站看到這個主題之後,就一直想要找機會試著寫一篇關於雨天的文章,大概是老天爺聽到了我的呼喚,星期天下午才剛吃完早午餐,外頭就下起了滂沱大雨,而我那時常鬧失蹤的靈感竟也很識相的,在這天時地利人和的日子,帶著那次關於雨天的旅行湧了出來...。

關於雨天,我想起的是三年前從Corpus Christi到Houston的那次小旅行,明明抵達的第一天是艷陽高照的大晴天,結果在旅程即將進入尾聲的時刻,老天爺卻冷不防的下了一場令人措手不及的大雷雨,那場突如其來的大雨讓我想起了臺灣,想起了臺北夏日午後無法預測又難以掌握的雷陣雨,就像星期天的我,因外頭止不住的雨水而想起了那場在休士頓偶遇的大雨-明明相隔三年,卻感覺時間如此相近,過往的旅行經驗總是可以讓人一再進入美妙的平行時空裡,反覆回味

當時正值七月盛夏,我們三個來自異地的打工女孩,在成日辛苦而忙碌的房務清掃工作中獲得了難得的連2日day off,決定跳上灰狗巴士(註一)一路凸到遠在5個小時路程外的Houston進行一場未知的尋友冒險之旅!

談到休士頓,我腦海中唯一浮現的畫面,就是科幻電影中神祕又美麗得不真實的宇宙、星系、太空人還有火箭,於是,一訪Space Center Houston休士頓太空中心(註二)便成了此行除了尋友之外最重要的行程

但是,參觀休士頓太空中心是第二天的行程,第一天抵達後,和友人會合前,我們到底要去哪裡才好?休士頓還有哪裡好玩呢?

 

實不相瞞,一直到出發前一刻,除了太空中心之外,整個休士頓竟然找不到任何一個我們想去的地方?!

沒有!完全沒有阿!!!(被休士頓人揍飛)

 

後來也忘了是什麼讓我靈光一閃,想起當時還沒有參觀過任何一間美國大學的校園,於是誤打誤撞就這樣憑著「休士頓」「大學」的關鍵字組合找到了當地著名的「萊斯大學」(註三),便二話不說的將它納入抵達休士頓後的第一站。

第一站是萊斯大學,第二站是休士頓太空中心,然後就沒有了,我們沒有第三個景點了!!!對,之後通通都是跟著好友的車隨意走,所以今天也沒有辦法寫實用旅遊文,大致上是看圖說故事,主要目的是為了呼應主題,同時也希望能夠喚起大家心中那一次關於雨天的旅行,一抹連日來濕搭搭的憂鬱!

 

 

Day1 2012/07/15萊斯大學

我們從灰狗巴士休士頓站下車,再步行到附近的捷運站(metro rail,註四)搭車前往萊斯大學。

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當天的Dress Code是牛仔裝,不得不承認我們的心中都住了一個小女孩,會因為和好友們約好穿相似的服裝一起出遊而感到快樂。

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雖然休士頓的姊妹市是臺北市,不過它的Metro Rail系統一點都不像臺北捷運是在在空中或在地底下行駛,反而跟高雄的輕軌列車較為相似,都是在平地上走。

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很佩服當時的自己可以帶著單眼到處跑。

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萊斯大學的站名是Hermann Park/Rice U。 

萊斯大學曾和杜克大學及維吉尼亞大學齊名,號稱南方哈佛,是美國南方的最高學府,不僅智慧逼人,整所學校包覆在綠草如茵的美好自然風光之中,還有充滿古典歐風的建築大樓井然有序的排列其中,以至於光是從校門口走進校園裡的這段路,就花了我們不少的時間在殺底片。

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這也難怪會有新人要在這裡取景拍攝婚紗照了,因為萊斯大學可以同時滿足清新森林系與歐風貴族系兩種風格阿。

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這麼大的一棵樹,實在是太適合看書、野餐還有放空了。 

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美得不像話啊~果然環境是影響學習的重要因素之一。

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我知道腳上的CK涼鞋很美,不過,很可惜的,它中看不重用!竟然在此地給老娘開‧口‧笑!!!後來只好派夾腳拖出馬。只是因為實在太愛它了,所以我把屍體扛回來了,還用強力膠黏回去,等著哪天還有機會穿上它(遠目)。 

說到這裡突然發現一件事,那就是雖然我去美國兩次,待的時間都不算長,第一次玩了大約10天,第二次差不多待四個月,不過從我照片中不時出現的夾腳拖就可以知道,我本人入境隨俗的能力之強!幾乎什麼場合都可以穿它!話說,當時美國魂上身,還一口氣買了兩雙同款式不同顏色的夾腳拖來相替換,明明我人在臺灣時夾腳拖的功能就只有穿出去買早餐跟倒垃圾如此卑微而已呀。

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雖然說休士頓似乎沒有太特別的景點,不過怎麼連學校外頭的小公園,都別有一番風味,好像到了羅馬來著。

跳一下,緊接著就和友人合體了!

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速速解決完晚餐後,就立刻回到友人的家。

雖然不是第一次進到美國人的家,但是還是覺得好新鮮!

美國人的房間有一個共同的特色就是-地板一定鋪地毯。

我很喜歡有地毯的房間,不過大概是因為臺灣氣候太潮濕容易滋生黴菌,所以基本上除了相當有錢的人之外,一般小家庭幾乎是不太會使用這玩意兒的,以至於每每踏進美國人的家都忍不住多踩幾下,因為實在覺得好蘇胡。

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是個很痛快的夜晚,遜遜的玩了Guitar Hero,不過Pose倒是一百。

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玩到很High,還上演砸吉他的戲碼!

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少不了的睡前Girls Talk時間,人生難得有幾次這樣美好的夜晚。

事實上,從計劃到美國打工旅遊,到開始工作、安排跟朋友見面,再到實際見了面的那個當下,這一連串的過程中,參雜了好多好多的期待與興奮,儘管事隔三年,我仍然記得那種完成一件事情的滿足與成就感!透過這些經驗,我也終於慢慢理解到,事情的目的固然重要,但能使人學習成長進而感到快樂的,往往在於是否有用心體會過程中的轉折與變化阿。

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好懷念這髮型!土耳其女孩的編髮讓我在5分鐘內變身公主,如果沒有意外,我想應該不會再有機會嘗試這樣的辮子頭了,而且從美國回來之後我就再也沒有把頭髮留得這麼長過了,所以謹以這張照片敬我那終將逝去的三千煩惱絲。 

 

Day2 2012/07/16休士頓太空中心

其實,我很遺憾!不!根本是杯具阿!!

當年難得到休士頓太空中心,我竟然好傻好天真完全不知道有Level 9 Tour這個隱藏版的VIP行程(註五)!!它完全可以滿足地球人對於宇宙的想望!

休士頓太空中心雖不直接由NASA經營,但若事先預約這個每日限額12名每人89.95美元的Level 9行程,就能到直接進入NASA內部來趟太空總署之旅,而最讓人期待的是能參觀任務控制中心(Mission Control Center),及太空人訓練場(Sonny Carter Training Facility)。約4~5小時導覽過程中,包含在太空人食堂享用午餐,有機會和真正的太空人一起吃飯!更過份的是,今年長榮還推出了臺北直飛休士頓的航班,被星際效應燒得亂七八糟的星際迷怎麼可以錯過!

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「休士頓,我們有麻煩了。」(Houston, we have a problem.)是1970年美國太空人執行阿波羅13登月任務時,因飛行器故障所留下的經典名言。當時太空人在距離地球32萬公里處緊急呼叫的地方,就位於休士頓的太空總署NASA,這處任務控制中心,如今吸引許多太空迷紛來朝聖。

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休士頓太空中心的行程大致上分為藍線跟紅線,藍線是觀看控制中心,我們選擇的紅線則是參觀一些太空設備。

因為要擺放實際比例的太空設備與零件,太空中心佔地廣大,除了室內空間之外還會搭遊園車到戶外參觀火箭。 

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因為我們參觀那天是平常日,所以看得到工作人員平常上班的樣子,臨場感十足。

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參觀了一部份的室內設備後,下一站是搭上遊園車到火箭公園。

公園外面有兩座看起來蓄勢待發的火箭,內部則是一隻躺著的火箭,這隻側躺的火箭讓民眾可以進一步細看內部結構。

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你問我火箭很大嗎?看我拍照時蹲得多低就知道了。 

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緊接著會再度回到室內。

太空艙內部看起來好舒服,真想在這裡睡一晚(誤)。

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個人最愛的部分,太空帽好重,在這裡玩了好久。

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所有在電影裡曾經看過的,沒有看過的,這裡一應俱全,整個行程參觀下來就像是走進某部科幻片的拍攝現場。

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太空艙模擬器外神秘的紫藍光讓人感覺真的置身於星際旅行之中。

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假太空人,這會嚇到小孩吧!?

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最後這個部分也是我印象最深刻的部份-在伸手不見五指的黑暗之中,模擬真實進入太空中的情境,太空船、火箭還有繁星點點近在眼前。

因為實在太美了,所以我一直瘋狂的想要拍下來紀念,不過技術欠佳,所以只能簡單言傳了,太空迷務必要親自走一遭才不枉此生。

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最後免不了要跟大家分享的是伴手禮的部分。

不瞞您說,我在太空中心敗了一個非常極度詭異的東西,每每跟別人說起這件事,只有被恥笑的份兒!

究竟是什麼東西讓我失了魂,還一次買了一雙,答案就是

 

 

 

 

 

 

 

下載

Space Blanket太空保暖毯(外包裝如上上圖的左上所示)

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其實它就像是一張放大版的鋁箔紙,對,就像是烤肉時鋪在架子上的那種,只是大到可以把整個人包起來。

 

 

 

 Gold-space-blanket-jacket-and-team-GM-T-Shirt-©-Adidas-by-Stella-McCartney

我買了一銀一金,Google實在很壞。

實不相瞞,當時我是抱持著十分嚴肅的心情買下它,總覺得它能在某個寒冷的夜晚帶給我溫暖,殊不知,它在我目前為止安逸舒適的人生當中根本就被當成是笑話一場。

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不過,近年來天災頻傳,我決定把它納入急救箱中,以備不時之需(握拳)。

 

 

美國的故事好像怎麼說也說不完,今天就先應應端午節的景結束在錫箔紙Space Blanket後面(大誤)。

我的生活因為有了這些美好的經驗,無論晴天雨天,都是好天!

那麼,關於雨天,你會想起哪一次旅行?

 

   

註一:在美國五星級(台語:有省錢)旅遊,絕對不能不認識灰狗巴士,雖然乘車時間較飛機來得長了一些,不過在不趕時間的前提下,望著巴士窗外的風景也未嘗不是一種視覺之旅。

灰狗巴士Greyhound

官網:https://www.greyhound.com/

註二:

休士頓太空中心

官網:http://spacecenter.org/

註三:

萊斯大學

官網:http://www.rice.edu/

註四:

Houston Metro Rail

官網:http://www.visithoustontexas.com/travel-tools/maps-and-transportation/metro-rail/

註五:

Level 9 Tour

官網:http://spacecenter.org/attractions/level-9-tour/

 

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